178娱乐官网登录-丁丁有骨头并不奇怪,没有才奇怪呢!

  文章来源:物种日历

  苏格兰自然博物馆有一件奇特的藏品:一根长45厘米的海象骨,中间有折裂又愈合的痕迹,虽然外表毫无出奇之处,但它诉说着一个悲痛又曲折的故事。

  它是一根阴茎骨

  海象的这根骨头,最下方的是骨折后愈合的那根丨László Bartosiewicz /  International Journal of Osteoarchaeology (2000)

  这根骨头很纤细,可以断定它来自一只年轻海象(在一生中阴茎骨会不停地长粗)。据推测,雄海象为求偶大打出手时,它不小心把一吨多的体重压到了正在插入的阴茎上,然后“格登”一声发生了惨剧……但是它的雄风没有因此终结,骨折后来愈合了,风雨中,这点痛,算什么……

  好吧,我没有回答最核心的问题。

  为什么丁丁会有骨头啊???

  哦,不是这种“丁丁骨”丨漫画《丁丁历险记》

  丁丁骨?很常见

  阴茎骨(baculum)在哺乳动物中间,其实不是个少见的配件。灵长目、食肉目(包含陆上食肉兽和海象等有鳍脚的海兽)、啮齿目、蝙蝠和一些外表相似,但关系并不近的食虫小兽,都有不少带阴茎骨的物种。人类在这方面是个另类,生活在旧大陆(非洲、亚洲)的猴子和猿,包括我们最近的亲戚黑猩猩,都有这根骨头,我们却没有。所以丁丁有骨头并不奇怪,奇怪的是居然没有……这件事我们后面再谈。

  海象的丁丁骨是现生兽类里最大的,壮年海象长可达60厘米,是身长的1/6。它的质地非常坚实,甚至被用来制作工艺品——在阿姆斯特丹曾发掘出海象丁丁骨制成的刀柄,上面还雕着花纹呢。

  丁丁骨是一个进化非常迅速的部位,形态也很多样,甚至可以作为鉴定不同物种的证据。稻鼠(Oryzomys spp。)和田鼠(Microtus spp。)呈现非常猎奇的三叉戟形状,而地松鼠(Spermophilus spp。)末端扁阔,边缘还围着一圈刺,就像一个笊篱。有趣的是,地松鼠的这个奇葩的形状,可能是跟雌性地松鼠生殖器内部的褶皱相吻合的,正所谓一把钥匙开一把锁。

  麝鼠(Ondatra zibethicus)的“三叉戟”丁丁骨丨Diana E。 Tasikas / Evolutionary Ecology (2009)

  地松鼠的“带刺笊篱”丁丁骨丨William Henry Burt / Bacula of North American Mammals

  那么,问题来了,这东西有什么用呢?

  为何会有骨头呢? 

  实话实说,丁丁骨为什么会存在,还没有一个确定的答案,目前学术界考虑比较多的假说有三个。

  第一,便于插入。物理学告诉我们,有了支撑才能“金枪不倒”。

  第二,刺激排卵。一些物种的雌性要经过交配的刺激,才能产生卵细胞。有了骨头的支持,雄性能够更有效地刺激雌性。  

  第三,延长时间。在雌性会与多个雄性配对的物种中间,雄性会竞争成为父亲的“权利”。所以一些物种,在排出精子之后,雄性仍会保持插入一段时间,让精子与卵子结合,不给“老王”留下机会。最典型的就是狗。丁丁骨不仅能提供可靠的支撑,还能保护尿道,使精液的通道通畅。

  美洲已灭绝的恐狼(Canis dirus)与狼的丁丁骨丨Adam Hartstone-Rose / Science Series (2015)

  研究丁丁骨用途的第一手资料非常不够(估计也很难收集),所以现在主要用比较研究的方法:收集各种动物丁丁骨的资料,以及它们的交配行为,然后加以比较,借此推测丁丁骨的功能。比如,假设丁丁骨的功能是延长交配时间,那么插入时间长的那些物种,应该有更大根的骨头。

  验证假说的过程常让人失望。因为不同的动物类群,比较结果往往不同,无法得出统一的结论。在灵长类和鳍脚海兽中,插入时间长的物种,一般有比较长的丁丁骨,比如短尾猴(Macaca arctoides)的丁丁骨是有领白眉猴(Cercocebus torquatus)的五倍大,两者的体型却差不多,有领白眉猴甚至还略大一点。但陆地的食肉兽则没有这个规律。食肉目和鼠类,雌性与多个雄性配对的动物,通常有更长的丁丁骨,蝙蝠的私生活却和长度没有什么关系

  海象的丁丁骨与人的大小比较丨Nick Nguyen / Wikimedia Commons

  多姿多彩的演化史

  丁丁骨比较研究的结果如此不一致,可能是由于它的起源本来就是“不一而足”。在哺乳动物的进化史上,丁丁骨大约出现在1.45~0.95亿年前,在不同的演化分支上,出现过至少九次,消失过至少十次。比如在灵长类里,丁丁骨出现过两次,一次是类似狐猴的原始灵长类,一次是猴子和猿。在猴子和猿这个分支里,丁丁骨又丢失过三次。食肉目里丢失过两次,一次是鬣狗,一次是灵猫科的熊狸(Arctictis binturong)。蝙蝠甚至丢失过五次。

  也就是说,虽然看上去都是一根骨头,但不同动物的丁丁骨,可能拥有截然不同的演化道路,其功能也很可能不同。用单一的假说解释它的用途,过于简单粗暴。

  熊狸是一种十分特别的动物,虽然它的丁丁没有骨头,但雌性的阴蒂里有骨头丨Jastrow / Wikimedia Commons

  最后一个问题:人类为什么没有丁丁骨?

  伦敦大学学院(University College London)的欧佩(Kit Opie)和布林德尔(Matilda Brindle)提出,这是交配行为决定的。他们采用了丁丁骨是用来延长交配时间的假说。雌性的交配对象越多,则雄性间的竞争越激烈,越需要来延长插入时间,保障自己的精子能安全抵达。在灵长类中,拥有这根骨头的物种,旁边拥有比较长的插入时间(超过三分钟)。虽然人类的配偶形式很多,但总的来说,人类在哺乳动物里,是比较倾向于一夫一妻的物种。男性之间的竞争少,也就不需要插入很久。人类从插入到射精,平均不到两分钟

  添加了鳍脚目动物丁丁成分的药酒丨Chelsea Marie Hicks / Flickr

  人类失去“金枪不倒”的能力,却为后世无数的迷信活动和野生动物的残害打开了方便之门。18年,中国香港三名天寿堂药行前职员贩卖“海狗鞭”贩卖,被天寿堂控告。所谓海狗鞭,是海豹的雄性外生殖器,其中丁丁骨占到很大一部分。出于保护野生动物的要求,“海狗鞭”已被法律禁止销售。但非法的猎捕和贩售仍然屡禁不止。其实“以形补形”完全是巫术,这根骨头再吃多少也长不回来了。

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